地球有几岁了,科学家如何样弄清楚地球年龄呢?

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  如果您在科学网站和出版物上查询地球的年龄,则通常会发现其估计为45.4亿年,上下浮动5000万年。您可能会惊讶地发现,公认的估算可以追溯到1950年代,此后几乎保持不变,尽管自那时以来,科学知识在其他领域已经取得了巨大进步。那如何了?

  弄清楚地球年龄的努力可以追溯到多个世纪。认为时间没有开始或结束的古典希腊哲学家亚里斯多德也相信地球是无限远的,而古代印度的宗教学者们设想了一个永续爆炸,膨胀和坍塌的宇宙,只是重新开始,就算得出地球已经存在了19.7亿年。根据G. Brent Dalrymple的书“ 地球时代”,在中世纪时期,各种基督教神学家都仔细研究了圣经以寻找线索,并估计了5,471至7,519年之间。从1700年代到1800年代,各种各样的科学家根据各种线索得出了各种数字,这些线索的范围从地球的降温速度和沉积物的积累到海洋的化学演化。

  

  地球几岁了?自从时间开始以来,人们就一直试图弄清楚这一点。 公共领域图片(CCO 1.0)

  就在20世纪初之前,科学家们发现他们可以通过测量放射性衰变来计算岩石的年龄,这种方法称为放射性测年。在50年代初,科技的加州理工学院的地球化学家名为克莱尔C.帕特森,谁曾在曼哈顿计划合作开发二战期间原子弹,测得的铅同位素组成从峡谷暗黑陨石和其他几件太空岩石,据信可以将数据返回到也形成地球的物质圆盘上。1953年,帕特森提出了45亿年的估计。从那时起,对陨石和月球岩石的研究仅对该数字进行了细微调整。

  尽管Patterson的突破使他在科学界享有盛誉,但他并不认为这很重要。他当时在1995年去世前不久接受口述历史采访时回忆说: “当时没人在乎它。即使在今天,人们也不在乎地球有多大。事实上,今天不到40年之前我测量的时候。”

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